Friday, May 31, 2013


Spain offers an estimated 260 different varieties of olives from groves that spread over a considerable expanse the country. While many of these varieties are grown for olive oil there is still a huge selection grown for the table, to be enjoyed as plain black or green olives or stuffed with a variety of tasty fillings as part of a tapas selection.

The Manzanilla olive is perhaps one of the best known Spanish olives. From the small town in Andalusia also famed for its sherry, this is a juicy green olive that is often pitted and stuffed with anchovies, pimento or garlic. This is also the olive most often used in martinis.

The Arbequina olive is a small earthy green olive grown predominantly in Catalonia with a delicate, mild, smoky flavor, very popular as a table olive.

The Empeltre olive is a medium sized Spanish olive of a purplish black color and elongated shape. It is often served soaked in sherry as a special tapas dish. It is also a popular olive for making a black olive spread with a wonderful deep flavor.

The Sevillano or Queen olive has large, plump, round fruit. It is mostly grown for the table rather than for oil and is generally brine cured and stuffed with a variety of fillings.

The Picual olive tree is the predominant variety for olive oil production in many areas of Southern Spain. The large black olives of the younger trees are excellent for curing as table olives with a peppery, firm flesh.

The Hojiblanca olive is mostly used for oil, but has an intense flavor as a table olive, with fruity and peppery overtones and a hint of nuttiness.

The Picolimon olive is round and juicy with a fresh citrus flavor that goes well with many other foods and is great in salads.

The Verdial olive is a large dark olive with a robust flavor, perfect for olive lovers who like a full spicy taste.

Wednesday, May 29, 2013

Ten Minute Email

If you need to register for a website and don't want to offer your email account you can click on this page and get a valid email address that is good for ten minutes, long enough to register and receive a validation message.

Monday, May 27, 2013

90 Year Anniversary of Valencia Club de Fútbol's Mestalla Grounds

The Camp de Mestalla was inaugurated on May 20th, 1923. This week we celebrate 90 years of emotion at the ground. Many generations of Valencianistas have experienced the atmosphere over nine decades. The brass band, the euphoria, goals and flags have united children, parents and grandparents on a visit to the magic stadium. Happy Birthday, Mestalla!

Saturday, May 25, 2013

Tomato/Pizza Sauce

Just when you thought you knew everything there was to know about tomato sauce along comes a recipe like this one to change your thinking completely. Finding fresh oregano may be a problem at certain times of the year but the rest is very simple.

Thursday, May 23, 2013

Stair Master

Why bother to join an expensive gym when you can just skip the lift and run up the stairs for nothing? Walking is one of the best exercises imaginable and walking up stairs is even better. I live on the fourth floor and the street and my flat are separated by 84 stairs. I only bother with the lift when I take my bike up and down. When I walk in the door it's like I just ran a 100 meter sprint but my recovery is getting shorter and shorter.

Tuesday, May 21, 2013

The Last Diet You'll Ever Need

1) a specific allowance or selection of food, esp prescribed to control weight or in disorders in which certain foods are contraindicated: a salt-free diet, a 900-calorie diet

2) the food and drink that a person or animal regularly consumes

Etymology: 13th Century: from Old French diete, from Latin diaeta, from Greek diaita mode of living, from diaitan to direct one's own life

With the New England Journal of Medicine’s report on the primary prevention of cardio vascular disease with a Mediterranean diet I think that Americans will look at the above definitions of diet and choose the second which is closer to the ancient Greek word meaning “way of life.” What we eat shouldn’t be dictated by a fad because the last time I checked we need to eat almost every day until we die. If you stop eating you’ll die a lot sooner, I can guarantee you.

In short the study says this: About 30 percent of heart attacks, strokes and deaths from heart disease can be prevented in people at high risk if they switch to a Mediterranean diet rich in olive oil, nuts, beans, fish, fruits and vegetables, and even drink wine with meals.

The Mediterranean Diet is a “fad” that probably started about 3,000 years ago in this part of the world and has never gone out of style.  This diet (of the #2 variety) has been what people have eaten in this region since people have lived in this region. They don’t eat the food they eat because they’re trying to lose a few extra kilos or because they are worried about heart disease; they eat it because it is the best food available to them. The traditions surrounding what people eat here have been carefully protected and passed down from generation to generation.

One of the major components of the Mediterranean Diet, perhaps the cornerstone, is olive oil.  It would be very difficult to overestimate the importance of olive oil in the diet of most of the people living on or near the Mediterranean Sea.

When I say that the Mediterranean Diet is the end of diets I don’t mean that people will stop dieting. At this moment I am restricting my caloric intake in an effort to shed a kilo or two as summer nears. What I don’t have to do is search the bookstores for a new fad diet to help me achieve my goal. I will eat the same food I always eat, just less of it.

Sunday, May 19, 2013

Spanish Food Vocabulary

This website for Spanish food vocabulary is a must for anyone who is traveling in Spain on a shoe-string budget of Spanish. If you only know a bit of the language learning about food is very helpful in many daily situations. Food is a life and death matter because if you don't eat you will die. There isn't much chance of starving to death in food-obsessed Spain but you should memorize a few key words to feel comfortable in most restaurant or market situation.

Another food list here.

Saturday, May 18, 2013

Getafe CF vs Valencia CF @ 18:00

Three road games left and La Liga is finished for Valencia as they sit tied with Real Sociedad but behinds on goals differential. Real Sociedad has to face Real Madrid and Valencia faces arch-rival Sevilla on the last game of the season. At stake is the precious fourth spot in La Liga and entrance to next season's Champions League competition which is reportedly worth at least 15 million euros, money Valencia desperately needs.

Friday, May 17, 2013

Wednesday, May 15, 2013

Spanisn Verb Forms

There is no easy way around learning Spanish verb forms. It's just memorization, plain and simple. This website is the best online resource I have found for Spanish verbs.

Monday, May 13, 2013

Sopa de Ajo (Garlic Soup)

Yet another classic Spanish recipe and we offer you two versions here, one in English and the other in Spanish. Compare and you decide which is best.
And Now in Spanish.

Sunday, May 12, 2013

Rayo Vallecano vs Valencia CF @ 12:00

Check out Valencia Club de Fútbol on Facebook. Valencia trails Real Sociedad by only two points in the fight for the fourth position in La Liga in one of the most closely contested finishes in Valencia's recent history.

Saturday, May 11, 2013

Beach Weather Has Officially Arrived in Valencia

Sunny and warm is the forecast for the next several months in Valencia. The water is a little chilly but a lot of brave souls have been swimming for weeks (I'm not one of them). The summer shift is already underway in this corner of Spain when people begin to migrate to the beaches in and around the city. The bike paths to the beaches of Pinedo and El Saler south of town are as crowded as rush hour highways on weekends.

Wednesday, May 8, 2013

Real Madrid vs Malaga @ 21:30

At least we have something to watch here in Spain after Madrid and Barcelona were removed form the Champions League competition. A win for Madrid would set Malaga even further behind Valencia CF in the battle for fourth place in La Liga.

Monday, May 6, 2013

Xativa Castle

A short day trip from Valencia on the excellent local train is the city of Xativa about 40 minutes south. Visit the beautiful and carefully restored castle.

Una excursión de un día desde Valencia por la excelente tren local es la ciudad de Xativa a unos 40 minutos al sur. Visite la hermosa y cuidadosamente restaurado castillo.

Saturday, May 4, 2013

Valencia CF vs Osasuna @ 16:00

Only five more games in the season and Valencia is struggling to gain the number four spot in La Liga to qualify for next season’s Champion’s League which can mean 15€ million for the club. Instead of giving excuses for why they lost last week to Real Sociedad they need pick up the remaining 15 points. It's also mother's day so take send mom to the beach while you head for Mestalla.

Friday, May 3, 2013

Ojo, propietarios de pisos turísticos!

Un aviso a los propietarios particulares de pisos turísticos. El gobierno parece que por fin se pone serio. Otra razón para trabajar con Globexs. No se arriesgue a sanciones y adapte su apartamento a las novedades legislativas. Globexs cuenta con un abogado que le ayudará a sacar la máxima rentabilidad a su piso asesorándole sobre las implicaciones fiscales, y "sin enfadar" a hacienda.

Leen este articulo muy interesante (El Pais) Y pinchen aquí para ver el vídeo.

Está avisado: su casa no es un hotel

El Gobierno pone coto a los pisos turísticos para luchar contra el “intrusismo”. 

El denostado turismo de sol y playa es hoy una de las pocas actividades económicas que resiste una comparación con el año anterior. E incluso arroja números verdes. España recibió el año pasado 57,7 millones de viajeros extranjeros, un 2,1% más que en 2011, y este año la tendencia sigue al alza. El sector mantiene el tipo a pesar de que el número de viajes del turista nacional sigue en caída libre. Y hacia ese sector, convertido en un refugio, han acudido empresarios o profesionales de otros sectores en declive o trabajadores que se han quedado en paro. La única infraestructura necesaria es un inmueble de su propiedad, en ocasiones, incluso una habitación, reconvertidos en alojamiento turístico. El Gobierno ahora se lo pondrá mucho más difícil al excluir del ámbito de aplicación de la Ley de Arrendamientos Urbanos (LAU) las viviendas de uso turístico para luchar contra “situaciones de intrusismo y competencia desleal en el sector”. 

La patronal hotelera estima que en España hay cerca de 1,5 millones de viviendas turísticas al margen de la norma. Son alegales porque no se ajustan ni en exigencias de calidad ni de servicios a las que sí están sometidas los hoteles, campings, casas rurales o apartamentos reglados. Ese cálculo, sin embargo, se podría haber ido engrosando durante los últimos años. Los hoteleros, que han abanderado la lucha contra los apartamentos alegales, advierten de que en los últimos años han pasado al mercado vacacional muchas viviendas vacías que inmobiliarias e inversores —españoles e internacionales— no pudieron vender. Y ahora a ellos se añaden los de particulares que necesitan ingresos para llegar a fin de mes. Según los datos del Anuario Económico de La Caixa, el año pasado en España hubo más 1.128 millones de pernoctaciones turísticas. Y una abrumadora mayoría de viajeros lo hicieron en alojamientos no reglados: 764 millones de noches en establecimientos alegales frente a 364 millones de pernoctaciones en hoteles, campamentos o apartamentos que se ajustan a la ley.

Las comunidades autónomas y algunos Ayuntamientos llevan años tratando de poner coto a esos alojamientos, con resultados más bien discretos. Ahora, a esa batalla se añade el Gobierno central. “Son una gran cantidad y no están identificados”, afirma Bruno Hallé, socio de la consultora hostelera Magma Tri. Las comunidades, que tienen competencias en turismo, se topaban con que los propietarios de las viviendas podían acogerse a la LAU, que en su artículo 3.2 reconoce los arrendamientos “celebrados por temporada”, ya sea de verano o cualquier otra época.

El preámbulo del proyecto de la Ley de Medidas de Flexibilización y Fomento del Alquiler señala que “en los últimos años se viene produciendo un aumento cada vez más significativo del uso del alojamiento privado para el turismo”, lo cual podría dar “cobertura” al “intrusismo”. El Gobierno ha decidido, según el borrador de la ley, modificar la LAU para dejar al margen de la aplicación de la ley “la cesión temporal de uso de una vivienda amueblada y equipada en condiciones de uso inmediato” que comercialice o promocione en “canales de oferta turística y realizada con finalidad lucrativa” para que quede sujeto a la normativa sectorial.

La decisión del Gobierno, convienen tanto partidarios como detractores de la medida, conducirá a una restricción de esos alojamientos. Eso será así porque hasta ahora esos alquileres estaban regidos por la LAU, pero ahora esta dejará de ampararlos. En su lugar, lo hará la legislación “sectorial”, según el proyecto, que está en manos de las comunidades autónomas. Y estas ya han puesto en marcha normativas más restrictivas, como el caso de Cataluña, o bien han anunciado que lo harán, como Madrid. De hecho, las Administraciones llevan años debatiendo cómo poner coto a estas viviendas. Pero si quedaba alguna duda, el Gobierno deja claras sus intenciones en el preámbulo del proyecto: recogiendo el diagnóstico del Plan Nacional e Integral de Turismo 2012-2015, que cifra el crecimiento de los turistas alojados en apartamentos en el 15% anual, el proyecto considera que esa proliferación de viviendas vacacionales podría ir en contra de la “calidad de los destinos turísticos”.

La crisis ha elevado la oferta de inmuebles privados en alquiler

Una de las nuevas en este sector es Mireia O., que se ha quedado en paro y con una hipoteca a cuestas de cerca de 650 euros por su piso del barrio del Born de Barcelona. Estuvo a punto de alquilar una habitación de su piso, pero finalmente decidió que podría aprovechar su vivienda, lo único que le quedaba, para trampear mientras encuentra un trabajo. Se fue a vivir con su madre y puso su piso en alquiler en varias webs. Solo para turistas y a cambio de una tarifa diaria que va cambiando dependiendo de la época del año. Pero si ahora su piso no encaja en los requisitos que fija la legislación, no podrá seguir alquilándola o se verá abocada a la ilegalidad.

El sector hotelero denuncia precisamente la bolsa de economía sumergida que supone ese negocio alegal. “Nos parece bien que los turistas se alojen en apartamentos, no se le pueden poner puertas al campo. Pero nos oponemos a que una parte muy importante del turismo español se aloje en establecimientos que queden fuera de regulación y de las obligaciones fiscales, con el menoscabo que eso supone para las arcas de las comunidades autónomas”, afirma el secretario general de la Confederación Española de Hoteles y Alojamientos Turísticos (CEHAT), Ramón Estalella.

Los pisos quedarán fuera del ámbito de aplicación de la ley de arrendamientos

Los hoteleros, que están trabajando en un compendio de normas internacionales y sus consecuencias para proponer a las comunidades que adopten las que han resultado más efectivas, explican que muchos inversores británicos que adquirieron una casa en la costa y luego no pudieron revenderla para obtener plusvalías han acabado por alquilarlas por temporadas. Esos pisos, dicen, hoy están anunciados en multitud de páginas web de Reino Unido, en las que propietarios y turistas de ese país se ponen de acuerdo, sin que se tribute en España.

Las últimas estimaciones de los técnicos del Ministerio de Economía y Hacienda (Gestha), de 2010, señalan que el fraude en los alquileres asciende casi a 2.926 millones de euros, de los que destacan los alquileres de temporada en zonas costeras. “La rentabilidad es bastante mayor en las viviendas vacacionales que en el resto de los alquileres, así que resulta más rentable arrendarlas por dos semanas o un mes que todo el año”, asiente el director del Servicio de Estudios del portal inmobiliario, Manuel Gandarias.

La lucha contra esa bolsa de apartamentos ha sido un quebradero de cabeza para las direcciones generales de turismo de las comunidades autónomas, en especial las más turísticas. Algunas comunidades han legislado recientemente al respecto y otras se disponen a hacerlo. Cataluña, que estima que tiene un millón de camas en alojamientos alegales frente a 600.000 en establecimientos reglados, lo hizo el pasado mes de diciembre.

La mayor parte estancias turísticas son en alojamientos no reglados

La normativa catalana distingue entre apartamentos turísticos, que están en edificios destinados por completo a ese uso, y viviendas vacacionales, que son pisos o casas sueltas. Para estas, la legislación impone unos mínimos de calidad, como que deben estar amuebladas o bien deben hallarse en buenas condiciones higiénicas. “Será muy complicado identificar todos esos pisos”, sostiene Hallé. La tarea, pues, consiste en hacer aflorar ese millón de plazas.

Lo mismo pretende hacer la Comunidad de Madrid, que se propone regular ese sector después de que los hoteleros hayan inundado a las Administraciones local, autonómica y central con denuncias. Juan Antonio Duro, catedrático de Economía de la Universidad Rovira i Virgili, advierte de la necesidad de que esos apartamentos se legalicen. “No nos conviene tener actividades que no estén reguladas económicamente y que sean proclives al mercado negro. Y necesitamos también el control estadístico de estos alojamientos para tener más datos sobre la demanda, que en muchos sitios está sesgada por el alto uso de estas viviendas”, avisa. El control estadístico no es baladí, puesto que las localidades turísticas necesitan conocer los flujos de población para, por ejemplo, la gestión de residuos municipal.

Muchos ciudadanos alquilan su vivienda a viajeros para salir del apuro

Juan Antonio Duro opina que en legislaciones anteriores no ha sido posible hacer aflorar las viviendas turísticas porque se dio demasiado peso a los Ayuntamientos, que ya se quejan de los problemas de financiación para atender a los turistas. En esta ocasión, la Generalitat también quiere involucrarlos en la tarea, pero con un caramelo: parte de lo que se recaude con la nueva tasa turística en cada localidad irá a las arcas municipales.

Pero la decisión del Gobierno plantea interrogantes, sobre todo ante la posibilidad de que las comunidades sean muy restrictivas con las viviendas vacacionales. El presidente de la Asociación de Gestores de Viviendas de Uso Turístico de la Comunidad de Madrid (Asotur), David Tormos, para empezar cuestiona que el Ejecutivo central trate de sacar inmuebles del mercado negro al regulado con la modificación de la LAU. Es más, la patronal Asotur considera que esta solo servirá para que queden al margen de la ley otras 20.000 viviendas porque no todas las comunidades autónomas tienen su legislación sobre apartamentos turísticos.

La entidad atribuye la modificación de la ley a la “presión del lobby hotelero” ante el negocio de los apartamentos, que calculan que mueve alrededor de 2.000 millones de euros. Tormos denuncia que el proyecto de ley atenta contra el derecho de los ciudadanos de sacar un rendimiento a sus propiedades y el de los turistas a elegir el alojamiento turístico que prefieran. “Es un producto que pide el mercado. Muchos promotores tenían pisos vacíos y los han sacado al mercado. Eso los ha ayudado a salir del apuro. Y lo hacen legalmente, aplicando retenciones, impuestos y cotizando. A muchos otros ciudadanos les ayuda a pagar hipotecas”, sostiene Tormos, quien admite que “hay un mercado clandestino porque hay gente que no tributa”. “Así no se arregla”, abunda.

Las casas sin vender de la costa también se destinan a fines turísticos

También Manuel Gandarias, del portal, opina que la salida al mercado de alquiler es una buena salida para las viviendas que no hallan comprador, pero apuesta por que ambos modelos, el hotelero y el residencial, puedan convivir. “El sector hotelero es muy fuerte y potente en España, y reacciona ante el incremento de las plazas de apartamentos. Pero los dos modelos pueden convivir. Generalmente, cuando los turistas llegan el primer año se alojan en un hotel, mientras que el tercero y cuarto pasan ya a una vivienda”, señala.

La patronal insiste en que no propugnan el cierre de apartamentos, sino su regularización, pero señala que sí hay un impedimento para la coexistencia entre los dos modelos. Y ese obstáculo, dice, es el mismo que en Barcelona impidió la convivencia con los vecinos del barrio del Raval. El Ayuntamiento llegó a recibir una denuncia sobre un grupo de jóvenes que ocupaba una vivienda vacacional y que estaba jugando un partido de fútbol dentro del piso de madrugada.

Sin embargo, para Hallé, los esfuerzos de la Administración se concentran en eliminar el mercado negro del sector: “Se trata de hacer aflorar propietarios que no declaran. Pero va a ser muy complicado hacerlo porque es complicado saber quienes son. No sé si van a hacer una amnistía inmobiliaria...”.

Arroz a la Cubana

Yet another iconic Spanish dish that you find all over the peninsula. This dish is simple to make and inexpensive which probably explains why it is so popular. For some reason children seem to love this recipe.It is basically white rice with tomato sauce, fried bananas, and a fried egg on top. What's not to like?

Ingredients (for 4 people):
  • 400 grams round rice
  • 500grs Little chopped tomato
  • 4 eggs
  • 2 bananas
  • ½ onion
  • Garlic
  • 4 tablespoons of sugar
  • Oil, salt, water
  • Black pepper, laurel y ground cumin

 Fry the rice in a frying pan with garlic and laurel. We add more than twice the quantity of water than rice, a pinch of salt too. Cook on a slow heat for 18-20 minutes. Then remove it from the heat.

To make tomato sauce, we fry a bit of chopped onion with oil and a couple of garlic. Then we add the tomato, the sugar, a pinch of salt and ground cumin and we fry for 15 minutes, till the tomato becomes dense and fried.

We fry the chopped bananas with oil o with butter, and the eggs also. Put all the ingredients together on the rice.

VIDEO: how does Globexs work?